最低工资的争论:对经济是利还是弊?
2015年5月20日 下午5:39 点赞:2737

天下没有免费的午餐。逾一个世纪以来,各国政客通过了一系列关于最低工资的法案,他们的反对者则对其中的隐性成本提出警告。这种场争论如今仍在华盛顿、伦敦和柏林吵得沸沸扬扬:最低工资会导致生活变好或就业下降吗,还是将带来更大的繁荣或者萧条?或者就拿免费午餐来说,人们能够完全无视劳工成本的升降,如同不存在供求法则一样吗?经过经济学家们数十年的数据挖掘,答案仍不确定,但结果或许有些令人惊讶。

现状

28个国家向经济与合作发展组织(OECD)报告了它们的最低工资数据(新西兰最先建立)。美国最低小时工资为7.25美元,在28个国家中排在名列第10(以美元计),低于英国的12.85美元(英国在1998年建立最低工资制度,并很快提升至约10美元)。然而更能说明问题的是:若以最低工资和平均工资之比进行衡量,美国排在第25位,为37%,与墨西哥相当,仅仅高于捷克。收入很高的德国人在2014年7月份首次出台最低工资制度,9个月之后达到相当于9.15美元。英国在2015年3月份将最低工资提高3%,将于10月份生效。瑞士在2014年举行全民公投,否决了全世界最高的每小时25美元的最低工资提案。尽管这些细节各不相同,但辩论的焦点却是相同的:最低工资是否有助于还是有损于经济?在2013年的《国情咨文》报告中,美国总统奥巴马向国会发出挑战,建议将联邦最低工资提高至10.10美元。国会共和党人并未接受这一提议,因此在一年之后,奥巴马对联邦承包商设定10.10美元的最低工资,并呼吁各市长和州长们“为美国人加薪”。结果有4个州提高了最低工资。截止到2015年4月1日,美国29个州以及至少8个城市的最低工资已经高于联邦水平。今年5月,洛杉矶市议会投票决定,到2020年将每小时的最低工资提高至15美元。美国国会预算办公室发布了一份混合分析报告显示,若最低工资提高至10.10美元,将令全国范围内90万人口脱离贫困,同时有50万个低收入就业岗位消失。

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背景

自美国国会1938年实施每小时0.25美元的最低工资以来,联邦最低工资已经上调了22次,最近一次的上调是在2007年。经济学家们自始至终对此展开激辩。但唯一没人争论的是,工资的购买力已经受到侵蚀。经通胀调整后,最低工资的价值在1968年达到顶峰,当时为1.60美元,价值相当于2015年的10.80美元。一些研究发现,提高最低工资导致就业岗位减少。这在1990年代之前一直是人们的共识,当时美国各州纷纷将最低工资上调至超出联邦水平,给了研究人员更多的途径去研究提高最低工资对周边地区的影响。1994年发布了一份具有重要意义的研究报告,这份报告将新泽西州与宾夕法尼亚州的快餐行业进行比较,结果发现,在新泽西州将每小时最低工资标准从4.25美元上调至5.05美元的两年后,新泽西州低工资岗位的工人就业前景获得了改善。

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争议

支持最低工资的人们主张,劳动者并非最低工资的唯一受益人。他们称,像沃尔玛和麦当劳等依赖低技能劳工的企业,将享受到更低的人员流动以及消费者加大支出(因他们有更高的薪资去购买更多商品)带来的收益。并且,会有更少的劳动者需要接受食品券和其它救助来维持生计。也许在某个环节,会有人不得不承受更高的薪资成本。但对低技能和低报酬岗位的工人来说,如果不能为他们提供更多适合的工作,大量的负担将落在他们身上。提高工资要么侵蚀企业利润,要么抬高物价,或者两者兼有之。最低工资制度并非解决贫困问题的有效手段,因为很多享受最低工资的人群(如青少年和兼职劳动者),他们并不贫困。经济学家们继续对何人将受益于最低工资(假设会有人)展开辩论,于此同时,这种争论逐渐变得越来越学术化。如今,只有少数美国人拿着7.25美元的时薪工作。2012年,在全国1.44亿的就业人口当中,只有不到4%的美国人挣得同样的收入。

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