英国史上最胶着大选今日开始:就业繁荣VS薪资停滞
2015年5月7日 下午12:55 点赞:2417

英国大选

随着英国人本周纷纷走上选举站台,英国经济已经成为竞选的核心话题,同时也是一大难题。

英国首相、保守党领袖戴维·卡梅伦以为英国创造“就业奇迹”作为竞选卖点,于此同时,竞争者劳工党领袖艾德·米利班德以1920年代以来最糟糕的“生活成本危机”作为批判现任政府的主要发力点。无疑,两人的宣言都是正确的,这就是奇妙之处。

最近几年,英国正沉浸在世界上最富有国家所创造的最佳就业纪录之中。它可以向其它国家(包括美国在内)提出说教,如何采取一些措施来鼓励就业和招聘。

然而在生产力方面,若以平均每位工人创造的产出进行衡量,英国同样拥有一项最糟糕的纪录。这就很好的解释了为何薪资增长速度严重落后于生活成本的增加。

对于谁将领导下一届的英国政府,现在面临的问题是,就业所取得的成就看起来已经是过去式,而糟糕的生产力却可能在未来持续。

英美两国经济正走在与过去10年非常相似的路径上。对两国来说,靠发行债券驱动的繁荣会在过度利用杠杆的金融体系崩溃后走向衰退。两国央行均在利率降至近零水平后推出量化宽松(QE),两国政府也实施了大规模、临时性的财政刺激计划。

然而,英国经济较美国陷入更深的衰退,其复苏势头也疲于后者。这对英国自身来说,并没有什么值得庆贺的。英国的最大问题来自于经济的长期潜在增长,这将取决于劳动力供应量以及劳动者的生产力水平。

在劳动力供应量方面,英国并不稀缺。英国劳动参与率自2007年以来持续上升,而在美国则出现下滑。这很大程度由于社会福利的变化:英国废弃了此前规定的65岁强制退休年龄,退休养老金得以提升;同时,作为接受政府帮助的条件,单亲家庭在寻找工作方面要面对更多要求。

由于英国人的薪资具有相当大的灵活性,劳动力供应量的增加使得薪资增长受到抑制,由此又导致劳动力需求上升。去年,72%的英国适龄工作人口拥有工作,相比之下,美国仅为68%。回溯至2007年,两国的就业参与率同为略低于72%。

英国人找工作变得容易,短期内可能令生产力水平受到削弱。由于这种情况会鼓励企业聘用相对廉价的劳动力,从而不去使用机器提高产出。

但除此之外,还有更深层次的力量阻碍生产力水平的提高、并因此抑制英国长期经济增长的因素。长期来看,北海石油和天然气的产出量将持续下降,雄心勃勃的高薪金融行业也在下滑。英国央行提到过,英国企业在市场创新的研发支出方面持续面临困境。

最严重的是,受损的金融体系似乎非常缺乏对年轻企业的授信。高盛(Goldman Sachs)经济学家此前发现,英国生产力状况在不同行业之间显著扩大,表明资本和劳动力并未实现从疲软到强劲的平稳转变。这也可能同样解释了为何英国企业未能借助英镑贬值很好地提振出口。

过去一年,英国经济加快增长,而生产力增长依然不温不火。要解决生产力问题,需要借助大量的微观经济措施,如:恢复银行职能,使其借贷能够倾向于新企业;此外,还可以放宽房地产限制措施、升级基础设施、提高英国青少年学业等等。

这些举措均难以轻松实施,也不能确保一定奏效。但是,若生产力水平无法提高,无论下一届政府由哪个党派出任,都将面临如下后果:薪资停滞、赤字失控、民众不欢。

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